domenica 30 novembre 2014

Scialatielli mare e monti

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Da domani entriamo nel mese di dicembre ed inizierò a fare il conto alla rovescia per il giorno in cui rivedrò i miei affetti più cari, e mi si scalda il cuore… Dei natali passati ricordo solo una grande sofferenza mascherata da una forzata allegria, natali in cui mi sono sentita fragile come un granello di vetro schiacciato da una roccia. Come scrisse Montale “il mal di vivere ho incontrato”, eppure sono ancora in piedi, credo che qualcuno lassù mi ha protetta e mi ha dato una seconda possibilità. Questo Natale pertanto voglio che sia all’insegna dell’amore verso me stessa e per le persone che mi sono state accanto. Primo tra tutti c’è Stefano, mio marito, un uomo che ha dimostrato di amarmi profondamente, nonostante le mie inquietudini. Non ho parole per ringraziarlo abbastanza e voglio godere appieno con lui questo momento di rinascita.

Le festività natalizie le trascorreremo sulla mia cara isoletta. Mio padre sta già preparando il presepe, tutti gli anni costruisce da solo le case, le montagne, le mura, e cerca di riprodurre la Ischia di una volta. Già immagino mio padre che chiederà a mia madre se gli piace il presepe e lei, come da copione, risponderà “Antò a me o’ presepio non mi piace!”. Poverello, io sono l’unica che gli da soddisfazione in casa Serpico e se non avessi impegni lavorativi scenderei giù per farlo insieme a lui, come quando ero bambina.

Ora vi chiederete cosa preparerò per la vigilia. In realtà non ho molti margini di scelta, mio fratello ci tiene alla Tradizione e così ogni anno mia zia si occupa dell’antipasto, tartine con il salmone e polipo all’insalata, ed io preparo gli spaghetti con le vongole. Quest’anno però è dedicato ai cambiamenti e vorrei proporre delle piccole varianti, voi che dite, riuscirò a convincerli?

Difficoltà: media

Tempi di preparazione e cottura: 45 minuti

Dosi per 10 persone

Ingredienti:

  • 1 kg di scialatielli freschi (reparto frigo del supermercato)
  • 2 kg e ½ di vongole fresche
  • 2 kg di funghi misti (congelati)
  • 2 spicchi di aglio
  • Olio extravergine di oliva, q.b.
  • Prezzemolo, 1 mazzetto
  • Sale, q. b.

Preparazione:

  1. Per le vongole: immergetele per un paio di ore in acqua fredda, in modo che rilascino la sabbia. Scolatele in uno scolapasta e sciacquatele più volte sotto l’acqua corrente. Nel frattempo, versate abbondante olio in una padella, fate soffriggere l’aglio e infine versate le vongole, coprite e fate cuocere per circa 5 minuti (giusto il tempo che le vongole si aprono). Quando le vongole si sono intiepidite, mettetene da parte una manciata per la decorazione del piatto finale, il resto sgusciatele. Vi consiglio di filtrare il sugo con un colino per essere sicuri che non ci siano residui di sabbia.
  2. Per i funghi: soffriggete in una padella l’aglio con l’olio. Aggiungete i funghi (congelati) e fate cuocere a fuoco coperto fino a quando non sono cotti, salate e togliete il coperto per fare asciugare.
  3. Unite alle vongole i funghi e mescolate in modo che il condimento sia omogeneo.
  4. Fate bollire l’acqua per la pasta, non mettete troppo sale perché le vongole . Versate gli scialatielli, scolate al dente e ripassate in padella con il sugo di vongole e funghi. A fuoco spento aggiungete il prezzemolo tritato e decorate i piatti con le vongole non sgusciate.

* Gli scialatielli sono un tipo di pasta molto simile ai pici toscani o ai lombrichelli, sono preparati semplicemente con acqua e farina.

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Altre tentazioni salate:

sabato 22 novembre 2014

Cookies al Doppio Cioccolato

Nell’era della globalizzazione siamo invasi dalle cucine di tutto il mondo e finalmente tutti conoscono i muffin, i cookies, la cheesecake e altre dolcezze statunitensi. Ma quando andai negli USA nel 2004, in Italia si iniziava a parlare solo vagamente di pasticceria americana. Tornai a casa con libri e ricette appuntate sul mio diario di viaggio. Furono mesi meravigliosi, il mio posto preferito era Barnes and Noble (una catena di librerie), trascorrevo il tempo leggendo e le mie fantasie erano sempre addolcite da una fetta di New York cheesecake accompagnata da una tazza di caffè nero. Sto sospirando, quanto vorrei ripartire…Per ora mi accontento di viaggiare con la fantasia e questi biscotti al doppio cioccolato sono perfetti per accompagnare i miei sogni.

(La ricetta è presa dal libro “California Bakery”)

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Ingredienti:

  • 150 g di zucchero bianco
  • 300 g di burro morbido a temperatura ambiente
  • 150 g di zucchero di canna
  • 3 uova
  • 340 g di farina 00
  • 115 g di farina integrale
  • 30 g di fiocchi di avena
  • 150 g di cacao amaro
  • 500 g di cioccolato bianco a pezzetti
  • 8 g di bicarbonato di sodio
  • 1 pizzico di sale

Preparazione:

  1. Iniziate lavorando il burro con lo zucchero bianco e di canna fino a farla diventare una crema. Aggiungete poi un uovo alla volta.
  2. Gradualmente unite la farina 00, la farina integrale, i fiocchi di avena, il bicarbonato, il sale. Aiutatevi prima con un cucchiaio e poi con le mani. Infine aggiungete il cioccolato bianco a pezzetti grossi.
  3. Avvolgete l’impasto con la pellicola trasparente e ponete in frigo per almeno 30 minuti.
  4. Preriscaldate il forno a 180 °C (statico). Prendete l’impasto dal frigo e formate delle palline leggermente schiacciate, ponetele su una teglia coperta con carta da forno distanziandole di almeno 2 cm. Infornate per circa 20 minuti.
  5. Sfornate che sono ancora morbidi, non troppo cotti. Fateli raffreddare su una gratella.

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sabato 15 novembre 2014

Mousse al cioccolato per i bambini (senza uova)

Un raggio di sole sta facendo capolino dalle nuvole, eppure si prevede un weekend di pioggia. Nessun problema, vorrà dire che non ci sarà il solito giro in moto, trascorreremo il nostro tempo al coperto e al caldo. Sono felice che stasera vedrò il mio nipotino preferito, da quando è entrato nella mia vita me l’ha riempita di dolcezza e di gioia, il suo sorriso mi ripaga di qualsiasi sacrificio e quando trascorro il tempo con lui i pensieri negativi scompaiono come per magia. Sto collezionando dei ricordi stupendi che custodisco gelosamente: lui che inconsapevolmente mi ha aiutato in tanti momenti di crisi, lui che dalla prima volta che ha preso il telefono per dirmi “zia quando ci vediamo?” ha riempito dei vuoti di affetto per anni incolmabili, lui che con un semplice abbraccio ha sciolto le mie barriere come neve al sole, lui che ha colorato le mie giornate di emozioni, lui che con la sua innocenza mi ha fatto ritornare bambina a quando il mondo non mi si era ancora rivelato per la sua crudeltà…

Questo è il dolce preferito del mio principino. La classica mousse prevede le uova crude, ma a meno che non le pastorizzate vi sconsiglio di usale se il dolce è per dei bambini o donne incinte. La mia rivisitazione è semplicissima, in pratica è una sorta di crema ganache che potete usare anche per farcire pasticcini e torte. Vista la presenza di pochissimi ingredienti, è ovvio che dovranno essere di altissima qualità per far sì che sia irresistibile per grandi e piccini.

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Ingredienti:

  • 200 g di cioccolato fondente almeno al 70/80% (per gli intolleranti al glutine o celiaci comprate il cioccolato senza glutine)
  • 250 g di panna freschissima
  • 50 g di burro

Preparazione:

  1. Sciogliete il cioccolato a bagnomaria, quando è completamente sciolto unite il burro e mescolate.
  2. Nel frattempo che il cioccolato si raffreddi, montate la panna e mettete in frigo.
  3. Quando il cioccolato non è più caldo, unite la panna facendo dei movimenti delicati dal basso verso l’alto.
  4. Versate in coppette e fate riposare in frigo per almeno un’ora.

Come sciogliere il cioccolato a bagnomaria: Tritate il cioccolato oppure fatelo a pezzetti piccoli. Riempite un pentolino con l’acqua (bastano 3 dita) e ponete sul fuoco. La pentola con il cioccolato va messa sopra quella con l’acqua ma senza che l’acqua calda tocchi il fondo della pentola, dovrà essere il vapore a trasmettere il calore che scioglierà il cioccolato.

Consigli per una riuscita perfetta:

  • Il cioccolato non deve MAI entrare in contatto con l’acqua, una semplice goccia e vi troverete con un mucchio di grumi.
  • Montate la panna molto fredda con delle fruste che avrete messo per 5 minuti nel congelatore.
  • Nel mescolare la panna con il cioccolato state molto attenti a non smontare il composto, dovete fare dei movimenti delicati dal basso verso l’alto, non usate quindi un mixer, ma utilizzate una spatola o un cucchiaio.

mercoledì 5 novembre 2014

Cookies con avena, mirtilli rossi e cioccolato bianco

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Non sono certa più di niente, ho imparato a lasciarmi andare e a non cercare per forza un sostegno. Ho capito che la vita ci sorprende, che è inutile affannarsi per avere delle certezze. Bisogna vivere il presente, imparando dal passato e accogliendo il futuro. Ed è solo così che arriva la pace interiore, quello stato di serenità impagabile che ti fa sentire forte e invincibile. Perché nulla può scalfirti, ferirti e ributtarti nelle tenebre. Perché hai capito che sei tu l’artefice del tuo benessere, che sei tu a decidere, che hai tu il potere di dare luce alla tua vita. Per anni ho provato tanta rabbia, mi sentivo una vittima del mondo e mi trascinavo assecondando le volontà e i desideri delle persone a cui volevo bene. Eh, ma oggi sono convinta che chi mi ama davvero accetta le mie scelte, se sono quelle che mi fanno star bene.

Anche il mio modo di cucinare è cambiato. Basta con gli eccessivi perfezionismi, ogni tanto mi piace lasciarmi andare, perché il fine è solo divertirmi indipendentemente dal risultato finale. Così mi godo ogni singolo momento della preparazione, dalla scelta degli ingredienti fino alla lavorazione e la cottura. E solo se mi va, fotografo il dolce e pubblico la ricetta. Nessuna costrizione, è un hobby non un lavoro. In questo periodo mi sto dilettando con le ricette del libro “California Bakery”, spero di riuscire a provarle tutte. Oggi vi propongo i miei biscotti preferiti, i Cranberry Oat White Chocolate Cookies, assolutamente irresistibili!!!

Ingredienti:

  • 280 g di burro morbido a temperatura ambiente
  • 240 g di zucchero di canna
  • 3 uova
  • 360 g di farina 00
  • 300 g di fiocchi di avena
  • 400 g di cioccolato bianco a pezzi
  • 300 g di mirtilli rossi secchi disidratati
  • 8 g di bicarbonato di sodio
  • 1 cucchiaino di sale

Preparazione:

  1. Iniziate lavorando il burro con lo zucchero di canna fino a farla diventare una crema. Aggiungete poi un uovo alla volta.
  2. Gradualmente unite con un cucchiaio la farina 00, i fiocchi di avena, il bicarbonato, il sale. Aiutatevi impastando con le mani. Infine aggiungete il cioccolato bianco a pezzetti grossi e i mirtilli rossi.
  3. Avvolgete l’impasto con la pellicola trasparente e ponete in frigo per almeno 30 minuti.
  4. Preriscaldate il forno a 180 °C (statico). Prendete l’impasto dal frigo e formate delle palline leggermente schiacciate, ponetele su una teglia coperta con carta da forno distanziandole di almeno 2 cm. Infornate per circa 20 minuti.
  5. Sfornate che sono ancora morbidi, non troppo cotti. Fateli raffreddare su una gratella.

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venerdì 31 ottobre 2014

Muffin leggeri con le noci (senza burro)

E poi ci sono quelle giornate che cascasse il mondo sei felice, ti guardi intorno e ti rendi conti che finalmente la fortuna ha bussato alla tua porta, oppure hai finalmente aperto la porta e l’hai fatta entrare. Eh si, perché secondo me è anche una questione di predisposizione. Forse finalmente dopo anni e anni ho imparato ad accogliere le cose belle e lasciare indietro quelle brutte. Quindi, anche senza motivo, mi sento in pace con me stessa e con il mondo. In questi momenti in realtà neanche mi va di stare tanto tempo in cucina, preferisco uscire, farmi una passeggiata e riflettere su quanto la vita mi ha tolto e mi ha ridato. Per oggi basta scrivere, sono a corto di parole. Vi lascio la ricetta di questi muffin che ho preparato con gli stampi in silicone a forma di zucca per halloween, ma potete farli anche nella classiche formine. Buon weekend!

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Ingredienti:

  • 180 g di farina 00
  • 100 g di zucchero semolato
  • 60 ml di latte (oppure latte di soia per gli intolleranti al lattosio)
  • 60 ml di olio di semi
  • 2 uova
  • 80 g di noci
  • 1 cucchiaino di cannella
  • ½ bustina di lievito (8 g)
  • 1 pizzico di sale

Preparazione:

  1. Preriscaldate il forno a 180 °C. Tritate le noci grossolanamente (anche con le mani).
  2. Mescolate in una terrina gli ingredienti secchi (farina, zucchero, noci, cannella, lievito e sale. In un’altra terrina mescolate i liquidi (latte, olio, uova). Unite gli ingredienti secchi a quelli umidi, amalgamate in modo omogeneo.
  3. Versate il composto nei pirottini o in altre formine. Infornate a 180 °C per 20 minuti. Fate raffreddare su una gratella.