domenica 21 dicembre 2014

Roccocò al Cioccolato

(Senza burro e uova)

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Finalmente riconosco la mia vera natura, una concentrazione di emozioni, pulsioni e passioni. Energia positiva che scorre nelle mie vene, le negatività le respingo dalla mia quotidianità, oggi cerco di affrontare i problemi con un sorriso. Mi sento davvero fortunata, in passato non mi rendevo conto di esserlo, indossavo un paio di occhiali con la gradazione sbagliata, vedevo tutto offuscato, ero confusa e non sapevo chi fossi veramente. Mi ero annullata per soddisfare le aspettative altrui ed ero intrappolata in un vortice infinito di infelicità. Ho iniziato a scavare dentro me stessa, con grande coraggio mi sono tuffata nel mare profondo dell’anima, nonostante non sapessi nuotare. Col tempo ho imparato a conoscermi, ad accettarmi ed ho incontrato una donna fragile come un cristallo ma la cui estrema purezza la rende ancor più rara e preziosa.

E’ un’esperienza meravigliosa prendersi cura di se stessi, medicare le proprie ferite, premiarsi…non sono mai stata così innamorata di nessuno, è un’emozione completamente nuova per me. Non c’è nulla di egoistico nel volersi bene, bensì è il punto di partenza per riuscire ad amare anche gli altri.

E visto che mi voglio tanto bene, ieri ho preparato dei biscotti che mi riportano nella mia terra, preparati con ingredienti semplici e senza burro e uova. La ricetta originale non prevede il cacao ma è stata un’ottima idea perché si abbina perfettamente con le mandorle. I Roccocò devono essere duri, croccanti al morso, per questo motivo vanno prima inzuppati nel vino o nel liquore, io personalmente li preferisco nel latte e caffè. Mhhh…vi assicuro che sono una specialità! E detto questo non mi resta che augurarvi un felice e sereno Natale!!!!

Difficoltà media

Tempo di preparazione: 15 minuti

Tempo di cottura: 60 minuti circa

Dosi per 20 Roccocò (lunghi 10 cm e larghi 1-2 cm)

Ingredienti:

  • 470 g di farina “00”
  • 30 g di cacao amaro in polvere
  • 450 g di zucchero semolato
  • ½ bicchiere circa di acqua fredda
  • 1 cucchiaio di olio
  • 200 g di mandorle
  • Noce moscata in polvere, a piacere
  • Cannella in polvere, a piacere
  • Buccia grattugiata di un’arancia
  • 2 g di carbonato di ammonio
  • Un pizzico di sale

Preparazione:

  1. Tritate grossolanamente 100 g di mandorle, i restanti 100 g li userete interi.
  2. In una terrina capiente, versate tutti gli ingredienti ed impastate con le mani. La quantità d’acqua è variabile, aggiungetene poca per volta in modo da avere un impasto morbido ma non troppo appiccicoso.
  3. Dividete l’impasto a metà e create due filoncini lunghi 15 cm e larghi 2-3 cm. IMG_20141221_160911
  4. Infornate a 200 gradi C per 7 minuti, poi abbassate la temperatura del forno a 180 °C. Dopo 30 minuti, tagliate i filoncini in tante fette larghe 2 cm. Rimettete i biscotti in forno per altri 20 minuti.

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Questi biscotti si conservano per moltissimo tempo, per mantenerli fragranti teneteli in un contenitore con chiusura ermetica.

Di nuovo, BUON NATALE!!!

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domenica 30 novembre 2014

Scialatielli mare e monti

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Da domani entriamo nel mese di dicembre ed inizierò a fare il conto alla rovescia per il giorno in cui rivedrò i miei affetti più cari, e mi si scalda il cuore… Dei natali passati ricordo solo una grande sofferenza mascherata da una forzata allegria, natali in cui mi sono sentita fragile come un granello di vetro schiacciato da una roccia. Come scrisse Montale “il mal di vivere ho incontrato”, eppure sono ancora in piedi, credo che qualcuno lassù mi ha protetta e mi ha dato una seconda possibilità. Questo Natale pertanto voglio che sia all’insegna dell’amore verso me stessa e per le persone che mi sono state accanto. Primo tra tutti c’è Stefano, mio marito, un uomo che ha dimostrato di amarmi profondamente, nonostante le mie inquietudini. Non ho parole per ringraziarlo abbastanza e voglio godere appieno con lui questo momento di rinascita.

Le festività natalizie le trascorreremo sulla mia cara isoletta. Mio padre sta già preparando il presepe, tutti gli anni costruisce da solo le case, le montagne, le mura, e cerca di riprodurre la Ischia di una volta. Già immagino mio padre che chiederà a mia madre se gli piace il presepe e lei, come da copione, risponderà “Antò a me o’ presepio non mi piace!”. Poverello, io sono l’unica che gli da soddisfazione in casa Serpico e se non avessi impegni lavorativi scenderei giù per farlo insieme a lui, come quando ero bambina.

Ora vi chiederete cosa preparerò per la vigilia. In realtà non ho molti margini di scelta, mio fratello ci tiene alla Tradizione e così ogni anno mia zia si occupa dell’antipasto, tartine con il salmone e polipo all’insalata, ed io preparo gli spaghetti con le vongole. Quest’anno però è dedicato ai cambiamenti e vorrei proporre delle piccole varianti, voi che dite, riuscirò a convincerli?

Difficoltà: media

Tempi di preparazione e cottura: 45 minuti

Dosi per 10 persone

Ingredienti:

  • 1 kg di scialatielli freschi (reparto frigo del supermercato)
  • 2 kg e ½ di vongole fresche
  • 2 kg di funghi misti (congelati)
  • 2 spicchi di aglio
  • Olio extravergine di oliva, q.b.
  • Prezzemolo, 1 mazzetto
  • Sale, q. b.

Preparazione:

  1. Per le vongole: immergetele per un paio di ore in acqua fredda, in modo che rilascino la sabbia. Scolatele in uno scolapasta e sciacquatele più volte sotto l’acqua corrente. Nel frattempo, versate abbondante olio in una padella, fate soffriggere l’aglio e infine versate le vongole, coprite e fate cuocere per circa 5 minuti (giusto il tempo che le vongole si aprono). Quando le vongole si sono intiepidite, mettetene da parte una manciata per la decorazione del piatto finale, il resto sgusciatele. Vi consiglio di filtrare il sugo con un colino per essere sicuri che non ci siano residui di sabbia.
  2. Per i funghi: soffriggete in una padella l’aglio con l’olio. Aggiungete i funghi (congelati) e fate cuocere a fuoco coperto fino a quando non sono cotti, salate e togliete il coperto per fare asciugare.
  3. Unite alle vongole i funghi e mescolate in modo che il condimento sia omogeneo.
  4. Fate bollire l’acqua per la pasta, non mettete troppo sale perché le vongole . Versate gli scialatielli, scolate al dente e ripassate in padella con il sugo di vongole e funghi. A fuoco spento aggiungete il prezzemolo tritato e decorate i piatti con le vongole non sgusciate.

* Gli scialatielli sono un tipo di pasta molto simile ai pici toscani o ai lombrichelli, sono preparati semplicemente con acqua e farina.

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Altre tentazioni salate:

sabato 22 novembre 2014

Cookies al Doppio Cioccolato

Nell’era della globalizzazione siamo invasi dalle cucine di tutto il mondo e finalmente tutti conoscono i muffin, i cookies, la cheesecake e altre dolcezze statunitensi. Ma quando andai negli USA nel 2004, in Italia si iniziava a parlare solo vagamente di pasticceria americana. Tornai a casa con libri e ricette appuntate sul mio diario di viaggio. Furono mesi meravigliosi, il mio posto preferito era Barnes and Noble (una catena di librerie), trascorrevo il tempo leggendo e le mie fantasie erano sempre addolcite da una fetta di New York cheesecake accompagnata da una tazza di caffè nero. Sto sospirando, quanto vorrei ripartire…Per ora mi accontento di viaggiare con la fantasia e questi biscotti al doppio cioccolato sono perfetti per accompagnare i miei sogni.

(La ricetta è presa dal libro “California Bakery”)

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Ingredienti:

  • 150 g di zucchero bianco
  • 300 g di burro morbido a temperatura ambiente
  • 150 g di zucchero di canna
  • 3 uova
  • 340 g di farina 00
  • 115 g di farina integrale
  • 30 g di fiocchi di avena
  • 150 g di cacao amaro
  • 500 g di cioccolato bianco a pezzetti
  • 8 g di bicarbonato di sodio
  • 1 pizzico di sale

Preparazione:

  1. Iniziate lavorando il burro con lo zucchero bianco e di canna fino a farla diventare una crema. Aggiungete poi un uovo alla volta.
  2. Gradualmente unite la farina 00, la farina integrale, i fiocchi di avena, il bicarbonato, il sale. Aiutatevi prima con un cucchiaio e poi con le mani. Infine aggiungete il cioccolato bianco a pezzetti grossi.
  3. Avvolgete l’impasto con la pellicola trasparente e ponete in frigo per almeno 30 minuti.
  4. Preriscaldate il forno a 180 °C (statico). Prendete l’impasto dal frigo e formate delle palline leggermente schiacciate, ponetele su una teglia coperta con carta da forno distanziandole di almeno 2 cm. Infornate per circa 20 minuti.
  5. Sfornate che sono ancora morbidi, non troppo cotti. Fateli raffreddare su una gratella.

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sabato 15 novembre 2014

Mousse al cioccolato per i bambini (senza uova)

Un raggio di sole sta facendo capolino dalle nuvole, eppure si prevede un weekend di pioggia. Nessun problema, vorrà dire che non ci sarà il solito giro in moto, trascorreremo il nostro tempo al coperto e al caldo. Sono felice che stasera vedrò il mio nipotino preferito, da quando è entrato nella mia vita me l’ha riempita di dolcezza e di gioia, il suo sorriso mi ripaga di qualsiasi sacrificio e quando trascorro il tempo con lui i pensieri negativi scompaiono come per magia. Sto collezionando dei ricordi stupendi che custodisco gelosamente: lui che inconsapevolmente mi ha aiutato in tanti momenti di crisi, lui che dalla prima volta che ha preso il telefono per dirmi “zia quando ci vediamo?” ha riempito dei vuoti di affetto per anni incolmabili, lui che con un semplice abbraccio ha sciolto le mie barriere come neve al sole, lui che ha colorato le mie giornate di emozioni, lui che con la sua innocenza mi ha fatto ritornare bambina a quando il mondo non mi si era ancora rivelato per la sua crudeltà…

Questo è il dolce preferito del mio principino. La classica mousse prevede le uova crude, ma a meno che non le pastorizzate vi sconsiglio di usale se il dolce è per dei bambini o donne incinte. La mia rivisitazione è semplicissima, in pratica è una sorta di crema ganache che potete usare anche per farcire pasticcini e torte. Vista la presenza di pochissimi ingredienti, è ovvio che dovranno essere di altissima qualità per far sì che sia irresistibile per grandi e piccini.

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Ingredienti:

  • 200 g di cioccolato fondente almeno al 70/80% (per gli intolleranti al glutine o celiaci comprate il cioccolato senza glutine)
  • 250 g di panna freschissima
  • 50 g di burro

Preparazione:

  1. Sciogliete il cioccolato a bagnomaria, quando è completamente sciolto unite il burro e mescolate.
  2. Nel frattempo che il cioccolato si raffreddi, montate la panna e mettete in frigo.
  3. Quando il cioccolato non è più caldo, unite la panna facendo dei movimenti delicati dal basso verso l’alto.
  4. Versate in coppette e fate riposare in frigo per almeno un’ora.

Come sciogliere il cioccolato a bagnomaria: Tritate il cioccolato oppure fatelo a pezzetti piccoli. Riempite un pentolino con l’acqua (bastano 3 dita) e ponete sul fuoco. La pentola con il cioccolato va messa sopra quella con l’acqua ma senza che l’acqua calda tocchi il fondo della pentola, dovrà essere il vapore a trasmettere il calore che scioglierà il cioccolato.

Consigli per una riuscita perfetta:

  • Il cioccolato non deve MAI entrare in contatto con l’acqua, una semplice goccia e vi troverete con un mucchio di grumi.
  • Montate la panna molto fredda con delle fruste che avrete messo per 5 minuti nel congelatore.
  • Nel mescolare la panna con il cioccolato state molto attenti a non smontare il composto, dovete fare dei movimenti delicati dal basso verso l’alto, non usate quindi un mixer, ma utilizzate una spatola o un cucchiaio.

mercoledì 5 novembre 2014

Cookies con avena, mirtilli rossi e cioccolato bianco

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Non sono certa più di niente, ho imparato a lasciarmi andare e a non cercare per forza un sostegno. Ho capito che la vita ci sorprende, che è inutile affannarsi per avere delle certezze. Bisogna vivere il presente, imparando dal passato e accogliendo il futuro. Ed è solo così che arriva la pace interiore, quello stato di serenità impagabile che ti fa sentire forte e invincibile. Perché nulla può scalfirti, ferirti e ributtarti nelle tenebre. Perché hai capito che sei tu l’artefice del tuo benessere, che sei tu a decidere, che hai tu il potere di dare luce alla tua vita. Per anni ho provato tanta rabbia, mi sentivo una vittima del mondo e mi trascinavo assecondando le volontà e i desideri delle persone a cui volevo bene. Eh, ma oggi sono convinta che chi mi ama davvero accetta le mie scelte, se sono quelle che mi fanno star bene.

Anche il mio modo di cucinare è cambiato. Basta con gli eccessivi perfezionismi, ogni tanto mi piace lasciarmi andare, perché il fine è solo divertirmi indipendentemente dal risultato finale. Così mi godo ogni singolo momento della preparazione, dalla scelta degli ingredienti fino alla lavorazione e la cottura. E solo se mi va, fotografo il dolce e pubblico la ricetta. Nessuna costrizione, è un hobby non un lavoro. In questo periodo mi sto dilettando con le ricette del libro “California Bakery”, spero di riuscire a provarle tutte. Oggi vi propongo i miei biscotti preferiti, i Cranberry Oat White Chocolate Cookies, assolutamente irresistibili!!!

Ingredienti:

  • 280 g di burro morbido a temperatura ambiente
  • 240 g di zucchero di canna
  • 3 uova
  • 360 g di farina 00
  • 300 g di fiocchi di avena
  • 400 g di cioccolato bianco a pezzi
  • 300 g di mirtilli rossi secchi disidratati
  • 8 g di bicarbonato di sodio
  • 1 cucchiaino di sale

Preparazione:

  1. Iniziate lavorando il burro con lo zucchero di canna fino a farla diventare una crema. Aggiungete poi un uovo alla volta.
  2. Gradualmente unite con un cucchiaio la farina 00, i fiocchi di avena, il bicarbonato, il sale. Aiutatevi impastando con le mani. Infine aggiungete il cioccolato bianco a pezzetti grossi e i mirtilli rossi.
  3. Avvolgete l’impasto con la pellicola trasparente e ponete in frigo per almeno 30 minuti.
  4. Preriscaldate il forno a 180 °C (statico). Prendete l’impasto dal frigo e formate delle palline leggermente schiacciate, ponetele su una teglia coperta con carta da forno distanziandole di almeno 2 cm. Infornate per circa 20 minuti.
  5. Sfornate che sono ancora morbidi, non troppo cotti. Fateli raffreddare su una gratella.

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